Amsterdam, Bars

5 X BRAND NEW HOTELCOCKTAILBARS

16 juni 2016

Cocktailbars in Amsterdams’ luxe hotels zijn nogal een ding de laatste tijd. De laatste tijd ja, er heeft in de hoofdstad een hotelbar-explosie plaats gevonden het afgelopen jaar.

Dat dit een goede zaak is, maken deze 5 nieuwe ‘next level’ hotelcocktailbars wel duidelijk. Gaat. Dat. Zien.


Vault Bar – Waldorf Astoria Amsterdam

Vault Bar bartenders duo Wilson (r), Tiago (l) kopie 2

Vault is de cocktailbar van het benauwend chique Waldorf Astoria hotel, gelegen in de voormalige bankkluis op de begane grond van het statige pand op de Herengracht. In deze bar shaken en stirren de Portugeze bartalenten en broers Wilson (rechts) en Tiago (links) de sterren van de hemel, de smaakvolle en creatieve cocktails zijn reden genoeg een keer af te zakken naar de kluis. De service van deze mannen is nog zo’n reden, de barsnacks uit de keuken van **chef Sidney Schutte en de binnentuin waar je vanuit de bar zo inloopt ook. Afhankelijk van je stemming kan een nadeel zijn dat de entourage en het publiek nogal op stand zijn, en daar moet je zin in hebben.

Vault Bar 10 original cocktails

De cocktailkaart is een portemonnee gevuld met bankbiljetten waarop de cocktails staan beschreven, net als de munteenheid van het land wat ze vertegenwoordigen. Mijn onbetwiste favoriet is de Peso-cocktail, de Mexicaanse dus. Een cocktail gepresenteerd in een Coronita-flesje met een lime wedge in een bucket met ijs. Schijn bedriegt, de cocktail is een fris achterneefje van de bloody mary, een mix van chipotle infused tequila, Alacrán Mezcal Jovén, chilaca pepers, pickled yellow pear tomatoes en Corona-bier.  De Engelse cocktail is briljant in zijn eenvoud met witte Earl Grey Infused Beefeater 24 Gin, Rhubarb Amaro, LBV Port en zoete vermout. Geserveerd in een theekopje op een pootje en te bestellen in pounds. De andere cocktails zijn allemaal goed op smaak en in balans en super-origineel gepresenteerd, in een ‘vessel’ wat duidelijk linkt naar hun cultuur.

Vault Bar bar manager Wilson

waldorfastoria3.hilton.com

Herengracht 542-556 Amsterdam


Pulitzer’s Bar – Pulitzer Amsterdam

Bij Pulitzer’s Bar, de subtiel gerestylde bar van het vernieuwde Pulitzer hotel is cocktailgenie Andrew Nicholls binnen gehaald voor de volledige ontwikkeling van de bar. Dit gaat van menu tot personeel en alles wat daarbij komt kijken. In het dagelijkse reilen en zeilen wordt Andrew bijgestaan door barmanager Andrei Talapanescu en zijn team (met o.a. Filipe Braz, de ster van onderstaande foto).

Pulitzer's Bar - Bartender 5

Andrew: “De cocktails zijn in de basis klassiek, maar vertaald naar 2016. We eren de klassiekers, maar geven een moderne interpretatie met een fun factor.” De Pineapple Old Fashioned heeft inmiddels een legendarische status, een Old Fashioned met Zuidam roggejenever, gefermenteerde ananassiroop en Creole bitters, gepresenteerd op een nestje van stro. Bestel ook Andrew’s signature Sassuro, een frisse tequila-cocktail ooit uitgevonden door Andrew toen hij nog meer haar had, in Vesper Bar.

De nieuwe cocktailkaart is ten tijde van dit schrijven vol in ontwikkeling en moet de lat nog een tandje hoger leggen. In Pulitzer’s Bar zit je er stijlvol maar ontspannen bij en de bar heeft een aparte ingang aan de Keizersgracht. Een hotelbar uit het boekje, zo een waar je tot diep in de nacht doorzakt met een schatrijke Amerikaanse zakenvrouw en een corrupt bestuurslid van de Bulgaarse voetbalbond.

Pineapple Old Fashioned - Pulitzer's Bar

pulitzersbar.nl

Keizersgracht 234 Amsterdam


Bar Brasserie Occo – The Dylan Hotel Amsterdam

p1694630147-o709188879-4

We gaan weer terug naar de Keizersgracht, op nog geen minuutje lopen van Pulitzer’s bar zelfs. Het luxe boutiquehotel The Dylan heeft zijn bar en brasserie grondig gerestyled en opende op 22 maart dit jaar zijn deuren. Het concept is ruim opgezet, bar en brasserie lopen naadloos in elkaar over in een ‘living room’-setting. Al moet ik zeggen dat mijn huiskamer toch een stuk rommeliger is, met minder pracht en praal. De meterslange bar is een lust voor het oog en in de antieke kast naast de bar lachen de flessen hyperexclusieve whisky, cognac en grappa je vrolijk toe.

Head bartender Maarten van Vliet is verantwoordelijk voor de signature cocktails van de kaart, bar manager Joost Brouwer runt hier de boel en is zeker niet te beroerd een cocktailtje te shaken achter de bar. Bestel hier A Fisher’s Friend, een rum old fashioned met Zacapa 23, Van Toor’s Schelvispekel en chocolate bitters. Werkt als een trein! De Manhattan komt hier recht uit het (eikenhouten) vat en is klassiek met Bulleit bourbon, huisgemaakte zoete vermout en angostura bitters. Lekker, ook al heb ik hem liever in zijn originele vorm met rye whiskey.

De cocktails hier zijn geen hogere wiskunde maar goed uitgevoerd en in balans, en met de gastvrijheid en leergierigheid achter de bar zit het ook wel snor.  Zoals elke respectabele hotelbar betaamt (en zeker die uit dit rijtje) kun je gerust elke cocktailklassieker bestellen. Lijkt me logisch. Op de kaart ruim spel voor Nederlandse jenevers en korenwijnen. En ja, zelfs een alcoholvrije gin – bedacht, gemaakt en gebotteld in deze bar. Technisch gezien ginkruiden getrokken in alcoholvrije wijn: Virgin. Drink hem in een Vir “Gin” Tonic met mediterranean tonic en een limoentje.

dylanamsterdam.com

Keizersgracht 384 Amsterdam


The Tailor – NH Collection Grand Hotel Krasnapolsky

_F1B9779-Edit

The Tailor is de cocktailbar in het onlangs met veel tromgeroffel geherlanceerde iconische Krasnapolsky-hotel. Het Amsterdamse vlaggenschip van de NH-keten is goed gerestyled en heeft zijn statige, klassieke imago behouden. En zo ook de volledig nieuw ontwikkelde bar in het hotel. Het rockt hier niet echt, wat begrijpelijk is maar ook wel jammer. Je kan hier wel heerlijk opgaan in de comfortabele banken met puike cocktails en barsnacks. Jazzmuziekje erbij, en het geruststellende geluid van ijverig geshakete cocktails van op de achtergrond, niets aan doen.

Tess Posthumus - Consultant The Tailor

Tess Posthumus verzorgde de cocktailkaart en trainde het barteam voor The Tailor. Oud gediende Niels van Horssen maakte na wat jaren afwezigheid in het Amsterdamse zijn comeback in het Amsterdamse. Niels leidt een prima team met onder andere de Francaise Elisa Bouchon, van wie ik denk dat we nog veel gaan horen. In samenwerking met Wynand Fockink stookte Tess speciale jenevers, likeuren en bitters. De cocktails zijn klassiek, met veel respect voor de Nederlandse drankhistorie en met verrassende – vaak multi-zintuigelijke – twists. Speciale vermeldingen hier voor de steengoede Cuban Mist en de Dutch Coupe.

Niels van Horssen - head bartender

barthetailor.com

Dam 9 Amsterdam


Mr. Porter – W Amsterdam

mr_porter bar-20151217191709

Next level polderglamour met international allure in dit steakrestaurant annex cocktailbar met dakterras bovenin het W hotel. Glitter en glamour volgens het bekende en immer succesvolle recept van The Entourage Group. Hilariteit alom. De cocktailbar is hier zeker niet ondergeschikt aan het geheel, ook al zitten er vaak mensen te eten aan de bar. De bar wordt gerund door ‘travelling bartenders’ Anya Lily Montague en Leo Owen Boys, bartender nomaden die hun strepen meer dan verdiend hebben in Londen, Hawaï en het halve continent Azië.

Anya mixing drinks at Mr. Porter, Amsterdam

De cocktails hebben de uitzonderlijke eigenschap om een breed publiek aan te spreken en tegelijkertijd te barsten van creativiteit, originaliteit en niet onbelangrijk: smaak en balans. De Summertime Cobbler vind ik een perfect voorbeeld: een zomers frisse cocktail vol briljante smaken. Martini Ambrato vermout, een siroop van zomerfruit, all spice tincture en citroensap afgetopt met champagne. Als je zin hebt in wat straffers bestel dan de geweldige Brewers Sour, een whiskey sour voor volwassenen met Buffalo Trace-bourbon, IPA reductie, dadelhoning, citroensap en een geturfde rinse van Peat Monster whisky.

mrporterssteakhouse.com

Spuistraat 175 Amsterdam


Kanttekeningen

  1. Het is nogal een grachtengordeliaans lijstje zo. Sterker nog, al deze bars zijn op loopafstand van elkaar gelegen in hartje Amsterdam en je kan ze in een vloeiende lijn op een avond allemaal bezoeken. Start bij The Tailor in het Krasnapolsky op de Dam, hop verder naar Mr.Porter in het W achter het paleis op de Dam, wandel verder over de Keizersgracht en stop bij Pulitzer’s Bar en Occo in The Dylan en eindig op stand in het Waldorf bij Vault Bar op de Herengracht.
  2. En hotelbar van het jaar The Hoxton dan? The Hoxton is met stip de nieuwe en fijnste huiskamer van Amsterdam, waar je de gehele dag terecht kunt voor een geweldige kop koffie, een lokaal craft biertje of een puike cocktail. Maar, een echte cocktailbar is het (bewust) niet. Een warm bad met tof personeel, goede service en een leuke mix van locals en hotelgasten is het wel.

 

Lees dit ook